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Cientistas encontram maneira de fazer oxigênio a partir de poeira da Lua

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Cientistas da Agência Espacial Europeia (ESA) afirmam ter encontrado uma maneira de produzir oxigênio a partir da poeira lunar. Amostras de poeira da Lua possuem entre 40% e 45% de oxigênio em peso, de acordo com a ESA.

A equipe acabou de abrir uma “planta protótipo de oxigênio” dentro de um laboratório do Centro Europeu de Pesquisa e Tecnologia Espacial na Holanda. “Ser capaz de adquirir oxigênio a partir de recursos encontrados na Lua seria, obviamente, extremamente útil para futuros colonos lunares, tanto para respirar quanto para a produção local de combustível de foguete”, disse Beth Lomax, da Universidade de Glasgow.

O sistema de protótipo utilizado pelos cientistas mistura regolito lunar simulado com sal de cloreto de cálcio derretido. Os cientistas aquecem a mistura até 950 graus Celsius e passam uma corrente através dela, liberando oxigênio – um processo chamado eletrólise de sal derretido.

O processo de eletrólise tem outro subproduto útil: ligas metálicas. Os cientistas também estão investigando aplicações para fazer o melhor uso dessas ligas na Lua.

A equipe está buscando projetar uma “planta piloto” que possa ser operada na Lua em meados da década de 2020.

Via: Futurism