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NASA desiste da sonda Opportunity após perder contato com veículo em Marte

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A sonda Opportunity, enviada para Marte em 2004, três semanas após a Spirit, não respondeu à última tentativa de contato feita pelos engenheiros da NASA, que vêm se esforçando para se comunicar com o veículo espacial há mais de oito meses sem sucesso. Com isso, a NASA oficialmente se despede da Opportunity encerrando sua missão de cerca de 15 anos.

O único sinal recebido, em 10 de junho de 2018, indicava que a Opportunity estava em um ambiente escuro demais para ser recarregada

Os problemas com a comunicação entre a Terra e a Opportunity começaram no meio do ano passado, quando uma tempestade monstruosa atingiu o Planeta Vermelho escurecendo sua atmosfera e bloqueando o Sol que abastecia a sonda. A falta de energização fez com que a bateria do veículo se esgotasse e ele entrasse em modo de hibernação.

Sem luz, sem energia
A esperança da NASA era que, com o passar da tempestade, o Sol pudesse reabastecer as baterias do veículo e ele voltaria a funcionar normalmente. O único sinal recebido, em 10 de junho de 2018, indicava que a Opportunity estava em um ambiente escuro demais para ser recarregada. Porém, desde então, os engenheiros não conseguiram nenhum tipo de resposta da sonda.

Mesmo utilizando a Deep Space Network, uma série de radiotelescópios gigantescos aqui na Terra que são usados para se comunicar com naves espaciais nas profundezas do Sistema Solar, a NASA não foi capaz – de maneira alguma – de se comunicar com a Opportunity. E após ter percorrido mais de 45 quilômetros em solo marciano dando para nós, humanos, todo tipo de informação importante sobre o Planeta Vermelho, a sonda deve permanecer inutilizada lá indefinidamente.

Ou pelo menos até chegarmos lá pessoalmente e a recuperarmos. Será que falta muito?

Tec Mundo